Wednesday , September 28 2022

Boeing 747: Military transport aircraft to be a civilian passenger plane.


The Boeing 747
Photos of Getty

Boeing 747: Military transport aircraft to be a civilian passenger plane – BBC Thai

The Boeing 747 becomes a symbol of a long journey. And a special holiday. Steven Starr took on the history of 50 years of this aircraft. Since launching for the first time.

On September 30, 1968, thousands of people gathered at the new Boeing facility in Ebert. About 30 kilometers (50 miles) north of Seattle, they come here to see the new plane that has revamped Boeing's design.

In the 1960s, many major social changes like the race to send astronauts to the moon, the chaos of the Vietnam War. And the impact of Cold War tensions in 10 years. The airlift has changed the way people travel. This is a journey that people use more.

The key to change is the new passenger plane. And drive faster than old driven driven aircraft. Its powerful jet engine makes it fly higher. Then can fly over bad weather. Instead of flying it means flying to distant destinations takes less time than ever before.

Boeing's 707s are the main vehicle of airlines and has been expanding since the mid-1950s, with many competitors. From Britain, France and the Soviet Union. There's a bigger plane. Can carry more passengers. But the airport has to expand with. To meet the increasing demand.

The origin of Boeing's new aircraft. Not from the company itself. It comes from Boeing's customer Zhang Trippe, president of PAN, whose tracks cover the world. There is an increasing congestion on airports as the number of flights grows. But the plane itself carries fewer passengers. Larger aircraft will help airlines reduce operating costs.

Hopper asked Boeing. The design of the plane has changed drastically. Multiply the size of the Boeing 707.

Photos of Getty
The Boeing 747 was made possible by the discovery of a new military transport aircraft.

Boeing launched in September 1968 has become an attractive long plane. It can take you to the bright beaches, far from any continent. It also allows airports to change shape and size. He also became the most powerful cargo plane in the world, without a known man. It has helped to transport huge amounts of goods around the world to this day.

Its sheer size makes people call it a mogul, but Boeing calls it 747.


But the story of Boeing 747 began with military contracts that almost no one knows.

In the early 1960s, the US Air Force launched the Starclifter C-141 Starkifter, a large four-pole jet engine designed to carry 27 tons of cargo at 3,500 km (5,600 km), but the Air Force would need a larger plane.

March 1964 US Air Force New aircraft should be delivered by new aircraft, which will require 52 tons of cargo to travel 5,000 km (8,000 km) or carry 81 tons of heavy cargo. The luggage room must be 5.18 m wide, 4.1 m. High and 30 m long, which is big enough to drive a tank easily. Must be a ramp for front and back luggage. To be able to drive a vehicle on both sides.

Boeing offered a huge transport plane. Along with competitors Douglas (Douglas), General Dynamics (General Dynamics), Lockheed and Martin-Marietta. Boeing, Douglas and Lockheed were selected for further research. And each of them has the same problem. Where is the cockpit? The trunk door is required at the front of the plane.

Douglas offers a room at the top of the plane. The front wing Meanwhile, Lockheed's cockpit and cockpit are on the upper deck. The Boeing model has a combination of both. And in later times, it became a wise decision.

Lockheed win the race for the army. (As Lockheed submitted, becoming the C-5 galaxy, the world's largest aircraft for 20 years), but Boeing's model has inspired another plane with a different role.

The plane is loading the plane upwards. "Width =" 1600 "height =" 900

Photos of Getty
The Boeing 747's nose is open for quick and easy charging.

In 1965, Sutter and Boeing engineer Boeing 737 aircraft a new short-term. Was assigned by Bill Allen, president of Boeing to be responsible for this new project. This is a huge airplane inspired by military contracts. And the desire of juggernaut to build a large passenger plane. To solve the congestion problem at the airport.

Sutter and his work began with the proposed plane. The top floor was preserved. And the door opened from the nose. Engine & Hi-Bypass & # 39; Developed for military transports (the engine detours Hi) allows the air to circulate around the propeller as well as through the motor. As a result of discussions with companies interested in buying, Pan Sutter understood that the airline needs more than 190 aircraft capable of carrying 707 passengers. Make each flight reduce the congestion. And with other passengers. The cost of the passenger decreased. Larger aircraft will have lower operating costs.

But it added complexity.

Lobo, a Boeing historian who lives in the area, said at the time that Boeing was working on a more challenging project. "Boeing is building the SST, which competes with Concord, the idea that Concorde and SST were already in service, people will want to use both types of aircraft and will not want to ride a plane that is slower than speed.

"Sutter realizes that one day these planes must be a cargo plane"

This means a new Jaguar plane must maintain the shape of a cargo plane. The cockpit must be above the passenger compartment. Because I understood that. The duration of the plane is reduced each time.

Lombardi said, "To make sure the 747 can be a good cargo plane, it was designed effectively." The insights that helped make the 747 succeed.

The Boeing SST, known as the 2707, has never been brought to service on the airline due to environmental concerns caused by Sonic Boom. And huge fuel costs. The reason for the cancellation of the plane since its use.

Before building the Boeing 747, the company had one more thing to do. That is to build a factory large enough to assemble aircraft.

High airport angle "width =" 1600 "height =" 900

Photos of Getty
The size of the Boeing 747 makes other aircraft look smaller. Up to the Airbus A380.

The Boeing 747 is 70.6 meters long, from nose to tail. The width of the wings is 59 meters, so it can not be built in an existing Boeing facility. Established a new assembly plant. Big enough to bring the 747 out when it's done. "Not only are they building the world's largest plane, but they are building the world's largest building to build an airplane," Lombardi said in Aubert. It is still the largest closed building in the world today.

Lombardi recalled that the 747 was built at a time when Boeing tried to expand. Not only the 747 (and building aircraft building) control projects in the SST failed program is still in the process of building a 737 aircraft with mid to mid range range and systems used in the Saturn Apollo space program.

And during that time. Boeing uses a lot of money. Supporting the 747 project, Boeing borrowed at least 7 banks.

Sutter, known as the father of 747, struggled to keep his teammates. Not to be transferred to another project. "Boeing did a lot of things, not just lack of funding." All good engineers go to SST, and Sutter is trying hard to find engineering to work on the 747 project, "Lombard said.

"I heard one say, he attended a conference where he was asked to send engineers to other projects," Lombardi recalled. "So I built it. [เครื่องบินโบอิ้ง 747] Can not

"He got up and said," No, "and walked out of the meeting, thinking it would end there, he would be fired, but Bill Allen told him," I respect what you do to everyone. " Sutton continued his work.

The Boeing 747 tail rises from the building "width =" 1600 "height =" 900

Photos of Getty
One problem that airlines encounter is that the Boeing 747 is often larger than the airline hangar.

It was built in September 1968, when the first world dropped a huge plane. The next big month was February 1969. Jake Vaughan and Brin and Yegel tried the first 747 of the Baubert factory.

"Before he flies the plane for the first time, Bill Allen said to George Warrington," I hope you know how much we invest, "recalls Lombardi." As if there was not enough pressure! "

Boeing's huge plane proved to be flying, but airlines around the world bought it.

Pan is with a major customer. Boeing The plane was designed and built in just 28 months. While the production of a new passenger plane is 42 months, Boeing's production accelerates. The first 747 was built at a large factory in Ort. Before the roof the plant was completed.

Other airlines decide if they want to order. One of them was British Airways and a young maintenance engineer named John Stuart was sent to Seattle. Check out this new airplane.

John told the BBC that "I was invited to Seattle." During the launch of the second plane, Pan with flying colors "

Everett has just completed two people from British Airways, and many come from a number of airlines including Lufthansa, Qantas, American Airlines and Delta.

"We got to class on Friday, there was a rumor in the class," They will fly tonight. "

"We all went out into orbit, we do not believe it will be so great, when it rises above you, it's amazing."

There were 747 protests in the early stages.

Some of the airlines in the US Because of its sheer size, there are concerns, most airports can not contain, but Boeing believes these airlines must fly overseas, just like a flight from New York to London and a return flight. Another positive factor is that it carried 550 passengers, almost four times the number of the 707s.

Two planes "width =" 1600 "height =" 900

Photos of Getty
คคร้อนน โบ อิ้ ง 747 ถูก สร้าง ขึ้น ให้ ี่ ขนาด ใหญ่ ป็่น สอง ่่้า ของ คคร้อนน โบ อิ้ ง 707

วนน ี่ี่ 15 ค.ค. 1970 นาง แพ ต นิ ก สัน สตรี หมายเลข หนึ่ง ของ สหรัฐฯ ได้ ทำ พิธี เปิด ตัว เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747-100 ลำ แรก ของ แพน แอ ม (เป็น เครื่องบิน 747 ลำ แรก ที่ ให้ บริการ) อย่าง เป็น ทางการ และ ทาง สาย การ บิน ใช้ มัน บิน ใน อีก 1 สปด่าห์ ต่อ าา ใน ส้ส้นงาง รหว่่าง นคร นิวออร์ก แะ กรุง ออนดอน

แต่ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 ก็ ยัง ไม่ พ้น ขีด อันตราย การ ใช้ จ่าย เงิน มหาศาล ใน โครงการ นี้ ของ โบ อิ้ ง เกิด ขึ้น ใน ช่วง ที่ สหรัฐฯ เข้า สู่ ภาวะ ถดถอย ทาง เศรษฐกิจ ทำให้ ทาง บริษัท ติด หนี้ ธนาคาร 1.2 พัน ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 3.95 หมื่น ล้าน บาท ถือว่า สูงสุด ใน ช่วง นั้น เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 ไม่ ได้ มี ราคา ที่ ถูก แต่ละ ลำ มี มูลค่า 24 ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 790 ล้าน บาท ใน สมัย นั้น หรือ เทียบ เ ่า กับ 155 ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 5.1 พัน ล้าน บาท ใน ปี 2018 โบ อิ้ ง ขาย เครื่องบิน 747 ได้ เพียง 2 ลำ ใน ช่วง เวลา 1 ปี ครึ่ง นับ จาก เดือน ก.ย. 1970 สาย การ บิน อื่น ๆ ที่ ตัดสินใจ ซื้อ เครื่องบิน รุ่น นี้ ไป อย่าง รวดเร็ว ได้ ขอ เปลี่ยน เป็น เครื่องบิน ลำ เล็ก กว่า แทน เพราะว่า วิกฤต น้ำมัน ใน ปี 1973 ทำให้ ราคา เชื้อเพลิง เพิ่ม สูง ขึ้น

แ้แต่้แต่ บริติช แอร์ วว ์์ ส สา การ บิน จ้ี่ จ ป็่น จ้้าของ 747 าากกว่า สา การ บิน อื่น ก็ ีี ปญห่า กบบ คคร้องบิน ร้น นี้ ช่ช่น กนน

"เรา สั่ง 3 ลำ จาก 20 ลำ แรก ที่ สร้าง ขึ้น" จอ ห์ น เล่า "ตอน แรก มี ปัญหา รุนแรง ของ เครื่องยนต์ เกิด ขึ้น ต่อ มา ก็ มี ประท้วง หยุด งาน ของ นักบิน บริติช แอร์ เว ย์ ส พวก เขา ต้องการ เงิน เพิ่ม เมื่อ ต้อง บิน รุ่น นี้ "

"ตัว เครื่องบิน จอด อยู่ ตรง นั้น เรา ตัดสินใจ ให้ แพน แอ ม เช่า เครื่องยนต์ ของ เครื่องบิน เรา ส่วน เครื่องบิน เรา ก็ จอด อยู่ ที่ สนาม บิน โดย มี บล็อก คอนกรีต ตั้ง อยู่ บน ปีก รอ เครื่องยนต์"

หนึ่ง ใน จุด ขาย ของ เครื่องบิน ลำ นี้ ที่ บอก ว่า จะ ทำให้ ต้นทุน ดำเนิน งาน ลด ลง เพราะ มัน บรรทุก ผู้โดยสาร ได้ มากกว่า ลูกค้า ราย อื่น พบ ว่า มัน เป็น ความ จริง ก็ ต่อ เมื่อ มี ผู้โดยสาร เต็ม ทุก ที่นั่ง เครื่องบิน 747 ที่ บรรทุก ผู้โดยสาร เพียง 70% ของ ี่ี่ บรรุุก ด้ด้ ้งห้งห่ดด ก็ยงง คง ใช้ ชื้่อพพิงิง าาก ืกือบ ่่้ากบบ การ ใช้ คคร้องบิน บรรุุก ต็ต็ กำงงง

แต่ โบ อิ้ ง 747 ก้าว ข้าม อุปสรรค เหล่า นี้ ได้ โบ อิ้ ง จำเป็น ต้อง ทำให้ 747 ประสบ ความ สำเร็จ ทาง บริษัท จึง ปรับ รูป แบบ และ รับ ฟัง คำ แนะนำ จาก สาย การ บิน ที่ เป็น ลูกค้า สาย การ บิน เจ แป น แอร์ ไลน์ ส ต้องการ ใช้ โบ อิ้ ง 747 เป็น เครื่องบิน เดินทาง ระยะ สั้น ที่ สามารถ บรรทุก ผู้โดยสาร ได้ สูงสุด 550 ที่นั่ง โบ อิ้ ง ก็ เลย ออกแบบ 747 เวอร์ชั่น ที่ สั้น ลง เพื่อ บรรทุก เชื้อเพลิง ลด ลง แต่ บรรทุก สัมภาระ ได้ ม ก ขึ้น จาก นั้น โบ อิ้ ง 747-200 ก็ เกิด ขึ้น ตาม มา ใน ปี 1970 โดย มี เครื่องยนต์ ที่ ทรง พลัง มาก ขึ้น และ สามารถ บรรทุก น้ำหนัก สูงสุด ขณะ ทะยาน ขึ้น ได้ เพิ่ม ขึ้น อย่าง มาก

กปตปตนน แะแ แอร์ "width =" 1600 "height =" 900

Getty Images
แพน แอ ใช้ ใช้ คคร้อนน โบ อิ้ ง 747 ขึ้น บิน คร้ง้ง แรก ข้า ห้าสุุรร แอตแตินติก ใน ดื่อน ค.ค. 1970

มี สาย การ บิน ต่าง ๆ สั่ง ซื้อ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 เพิ่ม มาก ขึ้น เรื่อย ๆ โดย รูป ลักษณ์ ของ โบ อิ้ ง 747 ที่ นูน ขึ้น บริเวณ ด้าน บน ของ ลำ ตัว เครื่อง เป็น ที่ กล่าว ขาน ถึง ความ หรูหรา ของ การ เดินทาง ระยะ ไกล ตลอด ช่วง ศวศวรรษ ี่ี่ 1970 แะ 1980 1980 ห้อง โดส่าร ของ 747 ก้างขวาง แะ คครื่องบิน ีี บนนดด วน พื่่อ ขึ้น ปป งงง ช้้น บน ด้ด้ ด้วด้ว

ใน การ ดึงดูด คน ให้ มา ใช้ บริการ เครื่องบิน ยักษ์ นี้ สาย การ บิน บาง แห่ง ได้ นำ ขนาด ที่ ใหญ่ ของ 747 มา ใช้ ให้ เป็น ประโยชน์ ด้วย การ เพิ่มเติม ความ หรูหรา ที่ คาดไม่ถึง เข้าไป โดย เครื่องบิน 747 ของ สาย การ บิน อเมริกัน แอร์ ไลน์ ส มี บาร์ เปีย โน ใน ช้้น ปรหหดดด ใน ช่วง ศวศวรรษ 1970 ส่วน ของ สา การ บิน คอน ติ นน น ต นน น้า น่ง่่่่น ี่ี่ ีี โซฟา หาาต ตวว

โร เบิ ร์ ต ส กอ ต ต์ เป็น หนึ่ง ใน นักบิน ที่ ขับ เครื่องบิน ยักษ์ นี้ "สาย การ บิน ของ เขา เป็น หนึ่ง ใน สาย การ บิน แรก ๆ ที่ นำ เครื่องบิน 747 มา ให้ บริการ และ เรา ตื่นเต้น มาก ที่ จะ ได้ ขับ เครื่องบิน ที่ ดี ที่สุด แะใหญ่ ใหญ่ ี่สุดี่สุด ใน โกก ใน ววาา น้้น "ขขา ่่้า ให้ จจ์รร์ ฟงง

"มัน ใหญ่ โต มโหฬาร มาก เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง ก่อน นี้ ผม เคย บิน ให้ กับ กอง บิน ฟ ลี ต แอร์ อาร์ม ของ กองทัพ เรือ (Fleet Air Arm of the Royal Navy) ผม ก็ เลย คุ้นเคย กับ เครื่องบิน ที่ มี ขนาด เล็ก กว่า 747 มาก ผม คคบิ บิน คครื่อนน พเืร้อน แบบ อื่น ก้อน ี่ี่ จ ด้ด้ ปป โบ อิ้ ง พื่่อ ีรีนน ขบบ คคร้อนน 747 แต่ ก็ ่่่ีี อไรร ใก้้ คีคีงง ลยใ ใน ื่รื่อง ของ ขนาด "

"แม้ จะ มี ขนาด ที่ ใหญ่ โต ผม ก็ ดีใจ ที่ จะ ได้ ขับ มัน คน ที่ เข้า ใกล้ คง มี ความ รู้สึก หวาดหวั่น ไม่ มาก ก็ น้อย จาก มุม มอง ของ คน ที่ ต้อง ขับ มัน ผม คาด ว่า มัน คง ไม่ใช่ แค่ หน้าตา เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง แต่ มัน ยัง เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง ที่ บิน ได้ ด้วย มัน จึง น่า ประหลาด ใจ มาก ที่ พบ ว่า มัน ควบคุม ได้ เหมือนกับ เครื่องบิน ขนาด ที่ เล็ก กว่า และ คล่องตัว มาก มี แค่ ตอน ที่ จอด อยู่ บน พ ื้ น ดิน ่่่าน้้น รี่ รรา จ รบบ รูู้้ ถึงขนาด ี่ี่ ใหญ่ ของ ันน แะ การ ี่ี่ จำป็่น ต้อง ใช้ ควา รมดดดรววงง โด ฉพฉพาใ ใน ี่ี่ ี่ี่ ีี พื้นี่ี่ จำกดด "

สาย การ บิน หลาย แห่ง สั่ง ซื้อ โบ อิ้ ง 747 อย่าง ต่อ เนื่อง และ สนาม บิน หลาย แห่ง ก็ได้ เพิ่ม ความ ยาว ของ ทาง ขึ้น ลง เครื่องบิน และ เพิ่ม ขนาด ของ อาคาร ผู้โดยสาร เพื่อ รับรอง เครื่องบิน 747 ส่วน โบ อิ้ ง ก็ ยัง คง ปรับ รูป ลักษณ์ ของ มัน พร้อ ปป กบบ การ พฒ้นา คโคโนนโีีี

ช่วง กงาง ศวศวรรษ 1980 สจ๊วต จอ ห์ น ด้ด้ ออก จาก บริติช แอร์ วว ์์ ส ปป ป่าน ให้ กบบ คา ธ่ธ่ ์์ แปซิฟิค ใน ฮ่องกง

"ใน ปี 1986 ผ ิ่ริ่พูด พูด คุ กบบ โบ อิ้ ง ี่กี่วว กบบ ว่า พวก ข่า จป ปรบบ ปปี่ี่นน รูป ัษณ์กษณ์ ขนาน ใหญ่ ด้ด้ หร้อ ่่่"

"ใน ฮ่องกง เรา ได้ ใช้ งาน รุ่น 200 อย่าง เต็ม ขีด จำกัด แล้ว ใน แง่ ของ พิสัย การ บิน เรา บิน จาก ฮ่องกง ไป แวนคูเวอร์, แวนคูเวอร์ มา ฮ่องกง ตอน ขา กลับ เรา ใช้ เวลา เพิ่ม ขึ้น ราว 1 ชั่วโมง ครึ่ง เพราะ ลม ประจำ ปี เส้นทาง ที่ ยาก คือ จาก แถบ วว ส ต์ โค ส ต์ ออ อมิริกา กบบบ าางงง ออชีชีต ตววนนออก "

"คา เธ่ ย์ มี เส้นทาง บิน ที่ ยาว ที่สุด ใน โลก โบ อิ้ ง จึง ส่ง ทีม งาน มา พูด คุย เพื่อ ดู ว่า ต้อง ทำ อะไร บ้าง พวก เขา ได้ แนวคิด สร้าง 747-400 และ เรา ก็ เป็น ลูกค้า ราย แรก ที่ ได้ ใช้ เครื่องบิน โบ อิ้ ง รุ่น ี่ี่ ใช้ คครื่องต์นต์ โรส์ ส์ รอซ์ ซ์

เครื่องบิน 747-400 เป็น ก้าว ที่ สำคัญ อีก ก้าว ของ โบ อิ้ ง สาย การ บิน บาง แห่ง เรียก มัน ว่า "พิสัย ไกล" (Longreach) ที่ ขีด ความ สามารถ สูงสุด มัน บิน ได้ ไกล 7,600 ไมล์ (14,200 กม.) โดย ไม่ ต้อง หยุด พัก มัน ทำ เช่น นี้ ได้ ส่วน หนึ่ง เป็น เพราะ มี การ เพิ่ม 'ปีก เล็ก' ที่ ปลาย ของ ปีก แต่ละ ข้าง ซึ่ง ช่วย พัฒนา อากาศ พลศาสตร์ หมายความ ว่า เครื่องบิน ใช้ เชื้อเพลิง ต่อ ไมล์ ลด ลง เล็กน้อย ถ้า สาย การ บิน ต้องการ มัน สา มาร ถ รองรับ ผู้โดยสาร ได้ 660 คน ใน ชั้น ประหยัด เครื่องบิน 747-400 บิน ครั้ง แรก ใน ปี 1988 ถือ เป็น ความ สำเร็จ ครั้ง ใหญ่ ขาย ได้ เกือบ 700 ลำ และ หลาย ลำ ยัง คง มี การ ใช้ งาน อยู่ ใน ปัจจุบัน

"ห้อง นักบิน และ ระบบ ได้ รับ การ ออกแบบ ใหม่ ทำให้ ไม่ จำเป็น ต้อง มี วิศวกร ประจำ เที่ยว บิน อีก ต่อ ไป" ส กอ ต ต์ เล่า "ไม่ใช่ แค่ ช่วย ประหยัด เงิน จาก ต้นทุน ค่า จ้าง ลูกเรือ ที่ ลด ลง เท่านั้น แต่ นี่ ยัง แสดง ให้ เห็น ว่า คโคโนนโีี กำงงง ปรบบ ปปี่ี่นน อนาคต ของ รูป ัษณ์กษณ์ ของ คคร้องบิน อ่่าง ี่ี่ ่่่ คค ิดกิด ขึ้น าา ก้อน "

การ ปรับ เปลี่ยน เพิ่มเติม กับ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 เกิด ขึ้น ใน ปี 2005 โดย มี การ เปิด ตัว 747-8 ตอน นี้ ลาง สังหรณ์ ของ ซั ต เตอร์ ที่ ว่า วัน หนึ่ง จำเป็น ต้อง มี เครื่องบิน ที่ ขนส่ง สินค้า ได้ กลาย เป็น จริง แล้ว โบ อิ้ ง ด้ด้ สสนอ ร้น 800 ป็ป็น คคร้อนน ขน้ สิน้า ต้งแต่้งแต่ แรก โดบ บริษท ี่ี่ี่ บริษการ ขนส่ง สิน้า ่่่ ต้อง ปป ร้อ ห้อง โดส่าร บน คคร้องบิน ี่ี่ ิิ้ก ให้ บริการ ป็ป็น คคร้องบิน โดส่าร ออก

แต่ ใน ปี 2005 เครื่องบิน 'จั ม โบ เจ็ ต' นี้ ก็ ไม่ ได้ ยิ่ง ใหญ่ สม ชื่อ อีก ต่อ ไป แอร์ บัส บริษัท ยุโรป คู่แข่ง ของ โบ อิ้ ง ได้ ออกแบบ เครื่องบิน ขนาด ใหญ่ ของ ตัว เอง คือ เอ 380 สามารถ บรรทุก ผู้โดยสาร ได้ 853 คน เช่น เดียวกับที่ 747 เคยเผชิญก่อนหน้านี้ ขนาดที่ใหญ่ของมัน ทำให้สนามบินต่าง ๆ ต้องมีการปรับเปลี่ยนเพื่อรองรับการใช้งาน

เครื่องบินบนท้องฟ้าสีส้ม" width="1600" height="900

Getty Images
เครื่องบิน 747 น่าจะยังให้บริการได้ต่อไปในช่วงหลายทศวรรษข้างหน้า

แต่ตลาดการบินได้เปลี่ยนแปลงไปมาก นับตั้งแต่มีการออกแบบเครื่องบิน 747 ย้อนกลับไปตอนนั้น ไม่มีเครื่องบินเครื่องยนต์แฝดได้รับอนุญาตให้บินห่างจากสนามบินเกินกว่าระยะเวลาที่จะบินไปถึงสนามบินใน 60 นาที เพราะต้องเผื่อกรณีเกิดปัญหาขึ้นกับเครื่องยนต์ ปัจจุบัน เครื่องบินหลายแบบอย่าง โบอิ้ง 777 และ 787 สามารถบินได้ห่างจากนามบินที่ใกล้เคียงที่สุดได้ในระยะนานที่สุด 5 ชั่วโมง ซึ่งหมายความว่า สามารถบินข้ามมหาสมุทรที่กว้างใหญ่อย่าง แอตแลนติก และแปซิฟิก ได้

การเดินทางทางอากาศกำลังเปลี่ยนแปลงไปเช่นกัน การเกิดขึ้นของ โบอิ้ง 747 และแอร์บัส เอ 380 นำไปสู่การมีสนามบินที่เป็นศูนย์กลางขนาดใหญ่ ซึ่งเครื่องบินขนาดจัมโบสามารถบินไปมาได้ ผู้โดยสารที่ใช้สนามบินที่เล็กกว่า ก็จะต้องนั่งเที่ยวบินที่มีเครื่องบินลำเล็กกว่ามาก มันได้ทำให้เกิดการปรับเปลี่ยนเป็นระบบ ‘ฮับ-แอนด์-สโปก’ (hub and spoke) ในช่วงกว่า 40 ปีที่ผ่านมา ซึ่งหมายถึงระบบขนส่งทางอากาศที่สนามบินในพื้นที่ให้บริการเที่ยวบินพาผู้โดยสารไปยังสนามบินส่วนกลาง ที่มีเที่ยวบินระยะไกลและเที่ยวบินต่างประเทศ

แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา สิ่งต่าง ๆ ได้เปลี่ยนแปลงไป เครื่องบินสองเครื่องยนต์ที่มีขนาดเล็กลงสามารถบินได้ไกลขึ้นมาก และเพราะพวกมันใช้แค่ 2 เครื่องยนต์ จึงมีราคาถูกกว่าสำหรับสายการบินในการซื้อมาใช้งาน ดังนั้น จุดหมายปลายทางจึงมีความหลากหลายมากขึ้น เที่ยวบินระยะไกลที่ไม่หยุดพักจากหลากหลายจุดหมายปลายทาง อย่างเช่น ลอนดอน-แนชวิลล์ ระยะทางประมาณ 4,200 ไมล์ (6,720 กม.) จึงใช้เครื่องบินสองเครื่องยนต์ได้

แล้วทันใดนั้น เครื่องบินขนาดยักษ์ที่บินจากสนามบินหนึ่งไปยังสนามบินหนึ่ง ก็ดูหมือนจะเสียเปรียบไปในทันที แอร์บัส ได้เริ่มหาผลกระทบที่จะมีต่อสายการผลิต นอกเหนือจากคำสั่งซื้อแอร์บัส เอ 380 จำนวน 20 ลำ จากสายการบินเอมิเรตส์ ในเดือน ม.ค. 2018 แอร์บัสก็ไม่ได้ขายเครื่องบินยักษ์รุ่นนี้ให้กับใครมานานกว่า 2 ปีแล้ว และสายการบินบางแห่งที่ซื้อไปแล้วก็กำลังยกเลิกคำสั่งซื้อ

ข้อดีของ 747 คือ มันเป็นเครื่องบินที่สามารถเปลี่ยนไปเป็นเครื่องบินขนส่งสินค้าได้ค่อนข้างง่าย

“คุณสามารถบรรทุกผู้โดยสาร และถ้าไม่มีผู้โดยสารก็บรรทุกสินค้าได้ และถ้าไม่มีทั้งผู้โดยสารและสินค้า ก็บรรทุกเชื้อเพลิงได้” จอห์น กล่าว “แล้ว เอ 380 ล่ะ? คุณบรรทุกสินค้าไม่ได้”

สายการผลิตโบอิ้ง 747 จะยังทำงานต่อไป แต่ในช่วงก่อนปี 2020 เครื่องบิน 747 ส่วนใหญ่ที่ถูกสร้าง จะเป็นรูปแบบเครื่องบินขนส่งสินค้า หรือเครื่องบินโดยสารส่วนตัวของเจ้าหน้าที่รัฐบาล และมหาเศรษฐี ในช่วงที่ใกล้ถึงวาระสุดท้ายของการสร้างเครื่องบินขนาดยักษ์นี้มานานกว่า 50 ปี แผนการในช่วง 2 ทศวรรษข้างหน้าของทางโบอิ้งไม่ได้ระบุถึงเครื่องบินรุ่นใดที่มีขนาดใกล้เคียงกับโบอิ้ง 747 เลย หากนับถึงปี 2018 มีการส่งมอบเครื่องบินโบอิ้ง 747 แล้ว 1,500 ลำ

“ขณะที่บางคนอาจรู้สึกอาลัยอาวรณ์ถึงบาร์และเปียโนขนาดใหญ่ที่สร้างความสง่างามให้แก่โบอิ้ง 747 โดยเฉพาะในยุคแรก ๆ ปัจจัยทางเศรษฐกิจได้เป็นตัวกำหนดรูปร่างและขนาดของสิ่งต่าง ๆ ที่จะเกิดขึ้นต่อไป” โรเบิร์ต สกอตต์ กล่าว

“พวกเราซึ่งต่างมี 747 อยู่ในหัวใจ ก็คงจะต้องกล่าวคำอำลากับเครื่องบินที่กำหนดมาตรฐานต่าง ๆ ขึ้น ที่ดูเหมือนจะเป็นไปไม่ได้เมื่อหนึ่งชั่วอายุคนที่แล้ว”

แต่การสร้างเครื่องบินลำนี้ขึ้นมาของซัตเตอร์ก็จะยังคงมีความสำคัญของสนามบินต่าง ๆ ทั่วโลกต่อไป และทุกครั้งที่ ไมก์ ลอมบาร์ดี มองเห็นมัน เขาก็จะนึกถึงคนที่ออกแบบมันขึ้นมา ซึ่งมีความแน่วแน่ในการทำให้เครื่องบินโบอิ้ง 747 บินขึ้นสู่ท้องฟ้าให้ได้

“เมื่อ 2-3 ปีก่อน ผมกำลังจะบินจากซีแอตเทิลไปลอนดอน ก่อนที่ผมจะเริ่มบิน โจ ซัตเตอร์ ก็จากไป โจ เป็นเหมือนคุณลุงใจดี เขาคอยปกป้องผม ผมเห็นเครื่องบิน 747 เคลื่อนเข้ามาทางผม แล้วผมก็นึกถึงโจ มันช่วงเวลาที่สะเทือนอารมณ์มาก”

ลอมบาร์ดี เล่าว่า เครื่องบินโบอิ้ง 747 ที่เหลืออยู่ ซึ่งมีการใช้เพื่อการขนส่งสินค้าเพิ่มมากขึ้นกว่าการบรรทุกผู้โดยสาร จะยังคงให้บริการต่อไปอีกนานหลายปี คนรุ่นต่อไปจะยังคงได้เล่าถึงความทรงจำในวัยเด็ก ขณะกำลังจ้องมองเครื่องบิน 747 ทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้า และสงสัยว่า มันลอยอยู่เหนือท้องฟ้าได้อย่างไร

“ต่อให้คุณเข้าใจศาสตร์ทุกด้านของเครื่องบิน ผมก็ยังคิดว่า มันมีความมหัศจรรย์เล็ก ๆ อยู่เหมือนกัน”

Source link